Bürgerwissenschaftler schließen sich zusammen, um eine erdähnliche Welt um Alpha Centauri zu finden - Aufstrebende Tech - 2019

The Ocean Sampling Day 2014 - a global scientific effort to study our ocean (Kann 2019).

Anonim

Carl Sagan prägte den Begriff "blass blauer Punkt" vor 26 Jahren in Bezug auf ein Bild der Erde, das von der Raumsonde Voyager 1 aus 6 Milliarden Kilometern Entfernung aufgenommen wurde. Sagans ansteckendes Wunder im Universum inspirierte Generationen zukünftiger Wissenschaftler.

Nun haben sich einige dieser Wissenschaftler zusammengetan, um Sagans Vermächtnis mit Project Blue zu erweitern, einer Mission, erdähnliche Planeten im Alpha-Centauri-Sternensystem zu fotografieren. Die Initiative startete diese Woche eine Kickstarter-Kampagne, um das Projekt zu finanzieren.

"Es könnte einen anderen bewohnbaren Planeten um unseren nächsten Nachbarn geben."

"Es könnte einen anderen bewohnbaren Planeten um unseren nächsten Nachbarn geben", sagte Supriya Chakrabarti, Professor an der University of Massachusetts Lowell und Wissenschaftsberater für Project Blue, gegenüber Digital Trends. "Diese Idee findet Resonanz bei den Menschen."

Exoplaneten wurden erstmals 1995 bestätigt, und seit ihrer Einführung im Jahr 2009 hat die Kepler-Raumsonde Tausende von ihnen entdeckt. Im Mai dieses Jahres bestätigte die Kepler-Mission weitere 1.284 neue Planeten, von denen etwa die Hälfte felsig und möglicherweise erdähnlich sein könnte.

"Es gibt Milliarden dieser Planeten in unserer eigenen Galaxie", sagte Brett Marty, Executive Director bei Non-Profit-Mission Centaur, einer der Organisationen, die Project Blue führen. "Kepler hat uns beigebracht, dass einer von zwei Sternen am Nachthimmel einen felsigen, potenziell erdähnlichen Planeten in seiner bewohnbaren Zone hat. Das sind potentiell erdähnliche Planeten, als es Menschen auf der Erde gibt. "

Project Blue entschied sich dafür, die Mission Crowdfunding zu geben, um Bürgerwissenschaftler zu inspirieren und zu engagieren. "Wir wollten damit beginnen, es zu einem Projekt für alle zu machen", sagte Marty. "Es war wichtig, zumindest die anfängliche Startfinanzierung für Entwicklung und Design von der Allgemeinheit und den Menschen zu bekommen, die wirklich von der Wissenschaft begeistert sind."

Project Blue schätzt seine Mission auf 30 Millionen Dollar und hofft, die erste Million über Kickstarter zu sammeln. Das mag für Crowdfund wie eine Menge Geld erscheinen, aber es ist ein Bruchteil der Kosten der Kepler-Mission (600 Millionen Dollar) und der bevorstehenden Mission James Webb (8, 7 Milliarden Dollar). Der Grund dafür ist, dass das für Project Blue geplante Teleskop in der Größe eines Waschmaschinensystems nur eine Aufgabe erfüllen wird: eine andere Erde zu finden.

"Andere Teleskope haben die Anwesenheit von Planeten durch Dinge wie die Doppler-Methode abgeleitet", sagte Chakrabarti. "Dies ist der nächste Schritt, der einige Unklarheiten beseitigen würde.

"Wenn wir nach etwas suchen, von dem wir wissen, dass es bewohnbar ist, könnte die Suche nach der Farbe Blau ein guter Weg sein, wenn wir nach unserem Zwillingsplaneten suchen", fügte Chakrabarti hinzu, denn Blau könnte Wasser bedeuten, ein wesentliches Element des Lebens wie wir wissen.

Die Kampagne hat derzeit knapp 67.000 US-Dollar eingeworben, mit etwas mehr als einem verbleibenden Monat. Wenn alles gut geht, hoffen sie, ihr Teleskop bis 2019 zu starten. Wenn die Kampagne die $ 1 Million über Kickstarter nicht verdient, wird sie sich an private Spender wenden.